נופל וקם

מה הקשר בין שמיעה ושיווי משקל, מהו התפקיד הכפול של האוזניים – ומה קורה כשאנחנו מזדקנים

אחד מתוך שלושה אנשים בגיל המבוגר נופל לפחות פעם בשנה. וכאילו לא די במספרים המדאיגים האלה – חלק ניכר מהנפילות גורמות לשברים, ושברים בגיל כזה מתאחים בקושי רב ומסכנים את העצמאות ואת איכות החיים. ועוד לא התחלנו לדבר על קשיש שכבר חווה נפילה, ועל הפחד המשתק שהוא חווה מפני נפילה נוספת. אחת הסיבות לערעור שיווי המשקל בגיל מבוגר היא ירידה בשמיעה; כן, בשמיעה. כי לאוזן שלנו יש תפקיד כפול: חוץ מלהיות איבר השמע שלנו, היא מתפקדת גם כאיבר התחושה של שיווי המשקל. מפתיע, לא? נפילות

התפקיד הכפול של האוזן

איברי השמיעה ואיברי שיווי המשקל מתפקדים לפי עקרון דומה של זיהוי תנודה בנוזל. שניהם נמצאים בתוך מערכת צינורות מפותלים באוזן הפנימית, וחולקים אספקת דם משותפת. ההבדל ביניהם הוא בעוצמות ובתדירויות הזיהוי שונות. החלק במבוך האוזן הפנימית שאמון על השמיעה נקרא שבלול והוא מעביר למוח את הצלילים שנכנסים לאוזן דרך האפרכסת, תעלת השמע והאוזן התיכונה. החלק שאחראי על שיווי המשקל כולל שלוש תעלות מעוקלות ועוד שני איברים קטנים דמויי שקיק שנמצאים באוזן הפנימית; כל אחד מהם אחראי על זיהוי תנועה במישור אחר: סיבוב, הטיה, עלייה וירידה.

פגיעה בשבלול תגרום לירידה בחדות השמיעה, ופגיעה באזור שיווי המשקל תגרום לתחושת סחרחורת, בחילות ונפילות.

בהמשך לתיאור הזה, לא מפתיע לדעת שיש מחלות שפוגעות גם בשמיעה וגם בשיווי המשקל, כמו מחלת מנייר (שמחברת שלוש תופעות משני התחומים: סחרחורת, פגיעה בשמיעה וטינטון), שכפי הנראה נגרמת על ידי לחץ מוגבר של נוזלי האוזן הפנימית, ושוואנומה וסטיבולרית (גידול שפיר קטן שצומח בתוך תעלת עצם צרה בה עוברים העצבים, לוחץ עליהם וגורם לליקוי שמיעה וכן להפרעות במערכת שיווי המשקל.

כמה עובדות על שמיעה ושיווי משקל

• תאונות ביתיות ובעיקר נפילות נפוצות יותר בקרב אנשים עם בעיות בשמיעה

• כ- 50% מהילדים שיש להם ליקוי שמיעה תחושתי עצבי קבוע, סובלים גם מבעיות בשווי משקל אשר עשויות לגרום לאיחור בהתפתחות המוטורית ולנפילות 

• שיווי המשקל של ילדים הסובלים מדלקות אוזניים או נוזלים באוזניים – מופר, והילד הופך למסורבל ולמועד לנפילות מרובות יותר. 

• גם ליקוי שמיעה חד צדי זמני עשוי לגרום לבעיה בשווי משקל ולנפילות רבות יותר.

• מחקרים אחרונים מראים כי ירידה בשמיעה מעלה את הסיכון לנפילות פי 1.4 על כל ירידה מעל 25 דציבל. 

• שמיעה טובה עוזרת בהתמצאות מרחבית ומונעת סיכונים סביבתיים שעלולים לגרום לנפילות.

• ירידה בשמיעה עם הגיל גורמת להשתתפות מעטה באירועים חברתיים, מעלה את הסיכוי לדיכאון וחרדה, משפיעה על היכולת הקוגניטיבית, מורידה את הפעילות הגופנית ומעלה את הסיכוי לנפילות.

מה ניתן לעשות כדי למנוע את הנפילה הבאה (בהיבט השמיעתי)?

• לפנות לרופא א.א.ג ולבדיקת שמיעה כאשר יש הופעה של נפילות רבות וחוסר שיווי משקל בקרב ילדים צעירים: ייתכן שיש נוזלים באוזניים או דלקת זמנית

• לבצע בדיקת שמיעה פעם בשנה, מעל גיל 65 

• במקרה של איתור ירידה קבועה בשמיעה בילד ובמבוגר, הקפידו לבקש ולהתאים מכשירי שמיעה ואביזרי עזר לשיפור השמיעה ולהשפעה חיובית על היציבה.

להתייעצות, פנו לקלינאי התקשורת במכוני השמיעה במאוחדת.